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警惕合同条款中的文字游戏,避免引起法律纠纷

       合同是交易双方“约定的法律”,一旦签订就具有法律效力。如何避免合同条款中因文字游戏而导致的歧义与表意模糊?先来看一个案例。
      【案例回放】
       甲公司欠乙公司货款20万元,经乙公司催促后,甲公司向乙公司偿还了货款20万元,乙公司在出具证明时写到“还欠款20万元”。过了一段时间后,乙公司将甲公司告上法庭,要求偿还20万元。乙公司认为“还”应念“hai”,是“仍然”之意;甲公司则认为“还”应念“huan”,是“归还”之意。双方争论不休,但都没有其它证据辅佐,法院也难辩是非,最后做出折中判决,由甲公司归还10万元。甲公司损失10万元,虽大喊冤枉,却又无可奈何。
       【风险评析】
        合同条款中因文字表述引起的法律纠纷主要有以下几种情况:
        1.表意模糊不清
        如在合同中约定付款时间为“售完付款”、“收货后付款”,对标的物约定“以某公司的产品为准”等,由于时间或质量等因素约定不清,造成表意模糊。
        2.利用一字之差
        如某人订货时,在合同付款栏中故意将“货到付款”写成“贷到付款”。酒足饭饱之后,供货方业务员看也没有看就签字,当供货方后来派人找买方催款时,买方则以合同中的这一条款进行搪塞。
        3.玩弄标点符号
        如订购青豆的合同,买卖双方约定标的物质量标准为“无杂质,无腐烂”。草签的合同文本上表述为“无杂质、腐烂”。然而,正式合同上,供货方却将其中的“、”故意改为“,”,其意思立刻发生了180度转弯,当腐烂的青豆被发现时,供货方就以这个条款进行推诿。
        4.恶意篡改词句
        如某科研所转让一项技术时,客户要求“科研所负责提供原材料和负责成品的化验”,当时科研所同意了,但在正式合同上却表述为“科研所负责原材料及成品的化验”。后来科研所以此为据称其负责“化验”原材料而不负责“提供原材料”,客户因此遭受巨大的经济损失。
       【防范技巧】
        1.订立合同最好采取书面形式
       对于重要的合同条款、要仔细斟酌,须注意把好文字关,避免产生歧义,最好请法务人员审查后再签订,以使合同的文本内容与涵义相符。
        2.取得双方负责人的亲自同意
        签订合同时务必要注意签字盖章与签约单位及其负责人(或授权人)是否相符,另外要注意订立的时间以及订立后要做的辅助工作。
        3.注意审查合同条款的实质内容
       (1) 规格条款:对于多规格产品尤其要注意。我们在与客户协商的时候,要对各型号产品具体规格做出说明,同时详细了解客户的需求,避免供需之间出现型号和规格上的差错。
       (2)质量标准条款:对产品质量情况做出明确具体的约定,并约定质量异议提出的期限,同时应认真审查合同中约定的标准和客户的需求是否完全吻合。
       (3)包装条款:对于购货方提出的特殊包装方法应当引起足够的重视。
       (4)交付方式条款:一定要明确约定交货地点,尽量列明对方收货经办人的姓名,这样可以防止经办人离开后,对方不承认收货的事实。
       (5)付款条款:合同当事人应明确约定付款的时间,模棱两可的约定可能会给付款方留下拖延付款的理由。比如甲方收到货物后付款,应更正为“甲方收到货物后10日内付款”;“检验合格后付款”,应更正为“检验合格后10日内付款”。
       (6)违约责任条款:如果合同由对方草拟,则应当注意审查有无不平等的违约责任条款和加重我方责任的违约责任条款。
       (7)争议的处理条款:注意约定发生争议后解决争议的管辖地,应争取约定在我方所在地法院或仲裁机构,以减少我方解决纠纷的成本。按照法律规定,原告所在地、被告所在地、合同签订地、合同履行地、标的物所在地均可作为选择管辖争议的所在地,但不得违反专属管辖和级别管辖的相关规定。